英国新冠病毒变种传染性增加70%,世卫密切关注,部分地区限制升级

英国新冠病毒变种传染性增加70%,世卫密切关注,部分地区限制升级
来源:中国生物技术网

  据英国媒体报道,近日,英国出现的一种新冠病毒变种被认为是英格兰东南部病例激增的幕后推手,该变体被描述为“令人担忧的真正原因”。
  另据荷兰媒体报道,在英国发现了传染性更强的病毒新变种后,该毒株在12月初也在荷兰境内被发现。荷兰政府决定发布针对英国的旅行限制,要求从12月20日起禁止搭载英国乘客的航班飞抵荷兰,禁令期限将直至2021年1月1日。
  当地时间12月19日,世界卫生组织表示,正与英国官员就该国出现的一种新冠病毒新变种保持密切联系。

  但事实上,自新冠大流行开始以来,这并不是病毒发生第一次突变,甚至可能也不是第一次病毒的遗传物质发生改变而改变其传染性。
  传染力更强吗?
  目前看来,似乎是这样的。
  当地时间12月19日,英国首相鲍里斯·约翰逊表示,这个名为“VUI-202012/01”的新变异株的传染性可能增加了70%,并可能使病毒感染率(R值)增加0.4。
  据最新数据显示,该病毒株在英格兰东南部的新感染病例中占43%;在英格兰东部占59%;在伦敦占62%。
  英格兰首席医学官克里斯·惠蒂教授说:“在过去的几周里,这一数字上升得非常快。”
  首席科学顾问帕特里克·瓦兰斯(Patrick Vallance)补充说,在这种变异毒株的刺突蛋白中已鉴定出23种变化(比三天前增加了6种)。
  根据初步模拟数据和东南部发病率的迅速上升,新兴呼吸道病毒威胁咨询小组(NERVTAG)现在支持这种新冠病毒变种可以更快速地传播。
  惠蒂教授说,他已经向世界卫生组织报告了新冠病毒变种的存在,并将集中精力分析与该突变传播有关的数据。
  19日,约翰逊宣布对伦敦和东南部大部分地区实施新的“Tier 4”限制措施。他说:“当科学数据发生变化时,我们必须改变我们的应对措施。当病毒改变其攻击方式时,我们必须改变我们的防御措施。作为你们的首相,我真诚地认为,我们别无选择。”
  惠蒂已敦促人们不要到这些地区旅行,因为传播风险非常大。
  它会使感染者病情加重吗?
  惠蒂说:“目前还没有证据表明这种新毒株会导致更高的死亡率,也没有证据表明它会影响疫苗和治疗,但目前正在进行相关工作来证实这一点。”
  然而,医学研究慈善机构惠康基金会的负责人Jeremy Farrar在推特上表示,新冠病毒变种的存在着实令人担忧,这也是引起关注的真正原因。

  他补充说:“相关研究正在进行中,我们将会了解到更多的情况,但现在立即采取行动至关重要。英国乃至全球都应对此感到担忧。和许多国家一样,情况不容乐观。”
  新毒株对疫苗的影响如何?
  英国新冠肺炎基因组学联盟 (COG-UK)表示,很难预测任何特定突变在其首次出现时是否重要,但同意最大的担忧是可能会导致再感染的病例增加或疫苗失败的变化。
  但惠蒂说:“目前,还没有证据表明这种新病毒影响了疫苗和治疗。我们正在进行紧急工作正在确认这一点。比以往任何时候都更重要事情是,人们要继续采取行动以减少病毒的传播。”
  到目前为止,专家们还没有发现任何可能使疫苗效力降低的变体,并且这种病毒的变异速度很慢。
  惠蒂说,如果它对疫苗产生影响,那将是令人悲伤的。
  意大利博洛尼亚大学的研究员Federico Giorgi协调了一项针对新冠病毒菌株的研究,他们分析了48635个新冠病毒基因组,这些基因组是由世界各地实验室的研究人员分离出来的。
  他表示:“新冠病毒大概已经在自我进化中进行了优化以影响人类,因此它的进化变化程度已经很低。这意味着我们正在开发的治疗方法,包括疫苗,可能对所有病毒株都有效。”
  有哪些不同的病毒株?
  到目前为止,新冠病毒适应人类宿主的过程中,已发展为7种亚型。
  最初的毒株是2019年12月在武汉发现的,被称为L株。它的第一个突变S株出现在2020年初,而自2020年1月中旬以来,又发现了V株和G株。迄今为止,G株流行最为广泛,在世界各地占主导地位,尤其是在意大利以及欧洲其他国家。从2020年2月底开始,G株进一步突变为GR株、GH株和GV株。
  最初的L株在亚洲持续了更长时间,因为包括我国在内的几个国家当时迅速采取了有效的封锁措施。
  还有一些不常见的突变被归类为O型毒株。
  携带Spike蛋白D614G的新冠病毒变体已成为目前全球大流行中最普遍的形式。一些专家表示,该变体使新冠病毒更具传染性,但也有研究结论却与此相反。

  与此同时,原有的L株和V株等早期毒株正在逐渐消失。